Friday, October 31, 2008

世界之大无奇不有:Little Mermaid

I found this picture lying silently in the drawer inside my wardrobe before I left home. The picture was given to me by my dad when I was a kid. I remembered I once show it to a teacher during primary school, I am not sure if the teacher still remembers.

The subtitle says, the real mermaid found at west coast of Saudi Arabia on 1973.4.7, believe it or not…

晕车

26/09/08 Fri
Day 53 | Week 8 | Month 1

因为后来在网上申请义工的缘故(你知道的,游走的人总希望自己可以花点时间在当义工上,好让在日后和他人谈起自己的旅程时可以听起来更高尚或圣洁些),活动负责人约了我星期一在曼谷见面,因为自己认真想要参与,唯有匆匆结束才为期五天的Pai无为生活,启程到繁忙的乌烟瘴气交通紊乱吵闹交通堵塞严重色情商业泛滥的曼谷去。

今早拜别了房内的两只蜗牛,从Pai的Misty View 步行到镇里的车站,欲乘搭今早8:30的巴士前往清迈,在清迈停留一晚,顺道帮朋友在清迈夜市购买一些首饰,再从清迈搭火车到曼谷。走着走着,突然看到Aya原来有提供直接到曼谷的交通服务,出发时间是下午两点半,于是急急打消了在清迈过夜的念头,直接就到曼谷去。


我买了票,传简讯告诉朋友不会到清迈了,然后电邮曼谷的旅舍Suk11,告知我会提早一日抵达,要他们将我的预订日期挪前一日。这间旅舍在曼谷的Sukhumvit区非常热门,集体宿舍的床位并不便宜,而且床也不干净,但有丰富的早餐,住惯了就懒得换。

说是直接到曼谷的交通,事实上也是先乘小巴到清迈,再换大巴直下曼谷。下午两点半的那趟小巴简直是要了我的命。所谓的小巴是货车,三个半小时在蜿蜒的路上转来转去,货车中纳闷的空气,我感觉自己的喉咙干涩,头晕,每一个拐弯胃都在翻滚,下午的午餐像随时都会呕出来一样。这种感觉极不好受,这么多趟别人都呕得稀里哗啦的长途路程自己都没事,也许今天就要破纪录了。因为旁边的位置是空的,我于是尝试躺下,更惨!我坐了起身,尝试听耳机,更晕!好不容易熬到清迈,第一件事就是到便利店去买酸梅,因为选择不多,所以买到了不够酸而且很难吃的酸梅,哎哟。

我们一伙人在Aya位于清迈的办公司等待,我的肚子涨风翻滚,上了两次厕所。
六点半我们七个人被一辆Sangtheaw载到Old Quarter附近的一个加油站旁,那儿有一辆大巴早已在等待,有好多外国人早已在大巴上,还有一大堆在排着队将自己的行李送进巴士低下的行李厢。我随着大伙将背包放进行李厢内,踏上这辆所谓的VIP豪华巴士,看见整车的洋人。

Thursday, October 30, 2008

Transportation from Chiang Mai to Pai

Minivan:
Almost all travel agencies have this service. 150B per person and departed every hour from early morning.

Bus:
Depart from Chiang Mai arcade bus terminal, 25-30B by taking Sangtheaw from Old Quarter.
All buses to Mae Hong Son stops at Pai, go to counter #47, at the backside of the bus terminal to get the ticket.
On 21st Sept 08, the bus fare to Pai from Chiang Mai costs 85B, and it was 80B two weeks ago… suggesting that the price is increasing, and it increases all the time.

The journey takes 3.5 hours for minivan and 4 hours for bus. Down hill in minivan was disastrous to me, I never had such a serious car sick before. The winding road plus stuffy air, I felt that I am throwing-out at every single curve the minivan made.

* Aya Motorbike Service (you won’t miss it as it is a big motoshop at Pai) has package from Pai to Bangkok. Minivan at 2:30pm, reach Chiang Mai at 6pm. Transfer to big, ‘VIP’ bus at Chiang Mai at around 6:30pm, reach Bangkok Khao San Road at 5 in the morning. 450B in total, looks like a good deal but you know the reason I put and inverted comma for VIP ;)


* Riding motorbike from Chiang Mai to Pai is common. 135km well paved road with plenty of shape curves. As long as it is in day time, the drive is a decent one.

只是路过:创意十足的千辛万苦

你看到这条桥的工程和创意要拍案叫绝‘好桥!’


然后看到这些人千辛万苦的过桥,纳罕当地的人是不是真的那么缺乏造桥的材料,需要如此创意。

犹豫

有时候我对挑战充满期待,有时候又充满胆怯;有时候我对未知充满向往,有时候又充满战兢;有时候我对自己充满信心,有时候又充满怀疑。我站在镜子前,我看着越渐长长的头发,参杂着显著的白丝,白丝那么显眼,不让我不留心看走眼。我站在镜子前一根一根的拔我的白发,心里想着什么时候要到城里去。有时候我知道什么是对自己好的,也知道自己要什么,只是时机到来时我仍旧犹豫不决,我不知道那是不是对的时候,我总是以为维持现状的明天也许更好,我只是舍不得抛开那个可能性,就好像有人问你要不要拿你的苹果去和他换橙,虽然你也不知道你的苹果是不是烂苹果,但你却更担心他的那粒是烂橙。人总是这样吧,我想,所以我犹豫不决。你听过那只叫做犹豫的绝种动物的故事吗,犹豫不决的动物最终因为疲于奔命,丢了性命。是的新长出来的头发并不是乌黑亮丽的,他们说一定是我想得太多了。嘿我们总乐意将一切归根于自己想要的理由,尽管营养不良看来比较合乎解释。我对着镜子对自己说,嘿,你想得太多了。洗脸盆传来一股恶臭,我不禁蹙眉。

无为

25/09/08 Thu
Day 52 | Week 8 | Month 1


从来不知道无所事事的感觉那么好。以前工作时一闲下来就发狂,觉得自己的时间被浪费了,认为自己一定要做些什么才是有用的。

到了Pai后果真开始了没有做什么的生活,早上七八点醒来,洗刷完毕坐在门口的台阶上涂面包,吃面包,然后写一点东西,玩Spider Solitaire,听歌,下午一两点洗完澡步行到附近的餐厅吃饭,上网,就黄昏了。昨天从餐厅出来我看到一个样子像马来西亚人的女子,一直跟在她后面,走一条长长的路到市集去,来了那么多天我都还没到过市集,然后看见她停下来照了张地方政府办公处,在市集时照了张烤牛蛙。

黄昏通常是人蚊大战的时候,每个黄昏都一样,我回到住所将门关紧,写一点东西,玩Spider Solitaire,听歌,偶尔有一两只蚊子饱到飞不了停在床上喘气,我会用纸啪一声将它打扁,纸上横溢着我的血,鲜红饱满。十一点多十二点我会关灯睡觉,四周都是不知名的昆虫在叫。

我想我还可以这样无所事事下去,然后一面练习那至高无上的真理 - 道的无为。

Wednesday, October 29, 2008

世界之大无奇不有:天空近视了

我一定要说这个笑话给你听,虽然你一定会骂我无聊,可是我一定要说这个笑话给你听,因为真的很好笑。

今天超级热,我参观完‘har? 就这样ar’的Pai Canyon后走下来,四周无人,然后我看见了天空偷偷地架起了眼睛,哈哈。

* Sky with spec

Tuesday, October 28, 2008

一个人的时候不敢做的事

1. 山洞探险
2. 下瀑布游泳

今天好忙

23/09/08 Tue
Day 50 | Week 8 | Month 1

今天醒来感觉非常不适,十之八九是昨晚回来的路上受了寒,醒来时感觉喉咙紧绷,打喷嚏。我老大不情愿的起来,原本不想出外,但电单车里还剩半桶的油,今天下午六点还车,如果不出去的话这半桶油就要送人了,不然就要多花一天的租金把车留到明日,两者都不划算,于是拖到接近中午才懒懒的出门。

昨晚错过的沿途风景,那延绵的山重重叠叠非常好看,但想到又要走回昨晚的路就不自禁地缩了缩肩膀,不肯定那是自己要的。后来决定绕一条路到附近的大象营去看看。

有一只大象背着两个洋人在我的身旁走过,我把车子停下来向它说嗨。嗨,要骑大象吗?跟在一旁的驯象师问。啊不,我说。大象听了向我礼貌的笑笑。


拜访完大象我顺道绕到纪念二战的那条桥,然后到Pai Canyon去。从Pai Canyon下来恰好有两个洋人女子要上去,问我那个峡谷如何,我支吾以对,她们会意。

* WWII Memorial Bridge

* Pai Canyon

然后是PamBok瀑布。我没有下水。那个时候我正穿着厚厚的夹克汗流浃背,因为我生病了,怕再度着凉。PamBok瀑布只有两个当地人坐在石块上聊天,150米高直坠而下的瀑布被石块挡住了,只听见坠落的轰隆轰隆声。

那时候已经是一点多了,油表上显示油还剩两格,我于是决定倒回昨天风景秀丽的高速公路去。确定了就义无反顾地去做,我往MaeHongSon的路上奔去,上山下山,拐左弯右,凉风扑到我的胸口,耳边只有呼呼声,然后我感觉到湿湿的。下雨了。怎么可能?艳阳高照啊!我抬起头,天上一朵云都没有,雨从哪儿来?见鬼。

你要告诉我什么吗?我问天,然后将电单车调转回头。在回Pai的路上,雨停了。回的路走到一半,油表的针降到红色的格子。可是我还想到另一个瀑布,我心想。5.5公里,来回加回到小镇,应该博得过。决定了就义无反顾,我才刚说过。这个Mo Paeng瀑布比较多人,当地人和洋人都有,但还是不够马来西亚的瀑布多人。回程的路上一个背着小孩的妇女向我讨烟,我向她笑笑驶开去。

* Mo Paeng Waterfall

最后,当然是让我得逞啦,将电单车还回店里时油表的针是在红格的最低线。呼,不用叫拖车,我吐了一口气,走路回住所。

Monday, October 27, 2008

Tourist Trap – Tham Lod

Tourist Trap – Tham Lod

I will consider this as a tourist trap. I get ripped off at Tham Lod, Pang Ma Pha, Northern Thailand, well, I considered it as a ripped off.

There is no charge for visiting Tham Lod, tour guide is not mandatory. During rainy season, you need to pay an extra 20B for the raft to get to the cave.

I paid 150B for the guide (I misunderstood that it is mandatory), she provided nothing but an oil lamp. Well I don’t really need one as I have a torch with me. The service is really bad, I once thought that I owe her lots of money as she showed her black face all the way.

And yes, I am disappointed. Thinking that it is a huge cave, Tham Lod turned out to be a 20 minutes walk cave. A 20 minutes walk for 170B, with someone pointing at the stalagmite or stalactite and said ‘see, 2 frogs’, ’see, pancake’, arghhh. And when you try to ask more, example is there any people live here before etc, the lady showed her impatient face. What the …

* see, pancake
* wa
>_<|||

Travel with Motorbike

* DO NOT rent an auto motorbike if you are going up/down hill, you need a gear.

People loss control when coming down hill with an auto motorbike, the bike doesn’t know what you want. I met 2 people in Pai injured because of that, I saw a lot of blood. A manual bike can safe your life, lesson learn from Namhsan trip.



这一点都不好玩

22/09/08 Mon
Day 49 | Week 7 | Month 1

这一点都不好玩,我告诉自己,一点都不好玩。

我骑着电单车在一条乌漆妈黑的马路上忽快忽慢地奔驰,黑漆漆的,忽快忽慢。这条黑漆漆的马路九弯十八拐,沿路不见一户人家,路的一边是被挖土机辗破的山坡,另一边是辽阔的天,悬崖下去就是天,现在也是黑漆漆的。

这一点都不好玩,我是说真的,我的双手在发抖,头皮发麻,泪腺几乎泛滥,我需要用最大的精力集中精神,看清右边黄色的马路分线,看清左边的白色线条,电单车尽量控制在这两条线之间,呈现在眼前的却是车头灯照射下投射在街上的单车前偌大的篮子,那么显眼唐突,正好占据了两条线之间的距离,几乎迷乱了视线。有一两个时刻我分了神,立刻我就将自己扯回来,尝试用anapanna来集中,或唱一首歌,或就纯粹知觉存在,哪一种方式都好我总无法持久,我是一个精神涣散的人,但这几种方式换来换去却足以让我集中好一阵子。我没敢掉以轻心,我还想活下去,这条通往阴府的路,快点结束吧。

偶尔迎面会有一辆车子经过,他们会把大灯关小好让灯光不将我刺瞎,那时我的心中会有一丝暖意,不为他们的体贴,而为了有另一个人同样在这样孤独的路上同行。偶尔我后头会有一辆车子跟随,那时我会放慢速度让他超越,然后再卯足全力跟在他后头,多数时候我们的距离会越拉越远,但一前一后那段短暂的时刻却让我没有那么害怕。是的害怕,骑在这一段黑漆漆的关掉车灯后就伸手不见五指的路上,什么可能性都会有,我不知道上帝有没有眷顾我,有时候并不是他没有,可能只是他因为什么事转开了头。我害怕。

我感觉到脸上啪啪声,一度以为下雨了。我不停用手指去感觉被触碰的脸颊,不是湿湿的,我想起那应该是四处飞舞的蝶,它们打痛了我我撞晕了它们,这蜿蜒的路怎么还不结束,这陡斜的路怎么还没到尽头,我驶过一个又一个写着哩数的石碑,没有机会停下来查看,因为当我的脑袋传出这石碑上刻着哩数的讯息时,我早已驶过石碑。我攀过一座又一座山坡,滑下一座又一座山坡,不知道自己身在哪里,甚至不肯定自己走对了路。


我在发抖。是的我在发抖。夜晚的风非常冷,何况是山里的夜,何况是在这条像丝带一样环绕着在山腰的路上,夜风更是冷。离开山洞时是六点多钟,天色昏沉。抵达回Pai那个岔口时我看了表,六点半。那之前我摔了一跤,在山洞门口摔倒的,那时我骑在电单车上,不知道怎么的就连人带电单车摔在地上了,又是命中左膝盖,我想回家第一件事就是将左膝盖送入厂修理。每回说起跌倒的故事都是这句‘不知道为什么’,那应该是精神最不集中的时刻,我是在事情发生过后才知道它发生过的。有两个游客站在一旁瞧见了,你没事吧,他们问。我爬起来,没事。他们说,慢慢骑,慢慢骑。那时太阳已经落到山的后头。就在那个刹那我突然想起几年前当临教时有一个早上我穿着长裙骑电单车去教书,抵达学校时跌倒的事,那时也是连人带车,后来有个学生偷偷跑来跟我说早上的事她都看见了。几年后大选时我当监票员,看见一个瞎子来投票,一个记者跟着进来拍照,那个记者正是当年的那位学生。我站起身来嘘她,她没将我认出来。

话说那时天色昏沉,我看了表,六点半。七点半就能抵达,我这样告诉自己,假设七点半的天空仍然昏沉。只是夕阳总是沉得特别快,十五分钟后我还看得见一百米以内的风景,二十分钟后所有的视线就只剩下投射到地上的那个篮子和两旁的那两条线了。其实已经有人告诫过我。

下午四时。我还在冀望有单独到来的游客,那我们可以共雇一个导游。一个导游150B,太贵了。有个当地带团的领队看见我站在询问处,问我怎么来,我说骑电单车。他问住哪里,我说Pai。啊,那你现在应该回去了,晚上路上没灯,骑车危险。我没有将他的话当耳边风,但却还想等待傍晚时分大群蝙蝠从山洞飞出来大群燕从户外飞回山洞的壮观景象。我当然没有听他的,我耿耿于怀于在国家公园错过的群蝙蝠出洞的景色,像烟囱里的炊烟一样遮蔽半边天,然后摆出一幅今日势必要好好补偿当年的错过的样子。

* inside the cave

五点五十分。天空中有大群的燕子在肆乱飞舞,乍看之下像谁在干净的画纸上喷上了墨,我注意留意洞口,想象待会儿会有一只蝙蝠领队率先飞出,它可能会露出双齿,像电影中吸血鬼的化身,随后是第二只,第三只,他们先会横行飞出然后窜上半空,形成烟囱的模样,漩涡也可以。我在附近的河边等待,摆好相机,然后我发现有一群群的小鸟往洞外飞,一飞出洞外就四下散去。

*outside the cave

有一点不对劲。既然燕子是乱飞的,那整群一块飞的就一定不是燕子,不是燕子就一定是蝙蝠,于是我朝洞口走去,遇见了两个游客,就是目睹我跌倒的那两个。看见蝙蝠往外飞了吗?看到啦就在洞口啊。我往洞口走去,没趣地想现在走过去可能都飞完了,况且景象好像和想象中大有出入,回去吧。我就是在这之后才跌倒的,那时我碰上另两个游客,那个女生问我来的路上骑了多久,我说一个多小时吧,那时雨下得正大,像要将我的脸打碎一样。啊,我们骑了将近两个钟,路太险,我还想让人将车拖回去。那时我有一点得意,有经验的人就是不同,这个想法飘过我的脑海不到十分钟,我就莫名其妙的从电单车上跌了下来。

抵达Pai时正是晚上七点半,惊魂未定,还是很冷,不停地在抖,膝盖无以伦比的痛,我知道自己明天铁定要病倒了。我将电单车停在街边,狼吞虎咽吃一盘PatThai解决的我的饥肠辘辘,然后跑7-11,沐浴露,面包,水,饼干,牛奶,电话卡。雨又下起来了。

Sunday, October 26, 2008

多事

今天晚上看见梁佑诚在电视上主持本地综艺节目《贰三零之役》,觉得那么好的一个人才怎么被这样一个节目给糟蹋了,非常浪费。第一次看见梁佑诚在《横行8道》,觉得那是本地难得的超好的节目,诚恳认真,主持人素质非常好;才一晃眼,主持人在电视前挤眉弄眼,强颜欢笑,正让我想起王喜。

王喜也曾经是我非常喜欢的一位艺人,一直觉得如果被放到了对的地方,他的潜力应该是无限量的,怎么知道他的嬉皮笑脸被制作人看成了长处,结果落得一败涂地。当然,因为我不是当事人,谁知道可能他们都觉得那是自己想要的,我也只不过是多事。

迟来的中秋

我终于在清迈的7-11看见月饼,那时中秋节已经过了四天。我心里想,迟来好过没到,于是花了12B买下了一颗小月饼,大月饼我买不起,一个最便宜都要66B,是奢侈品。

那天从清迈到Pai的车上我将月饼当早餐,咬了一口什么味道,天啊,竟然是榴莲月饼。迟来的中秋竟然来得那么有味道。

At Pai

21/09/08 Sun
Day 48 | Week 7 | Month 1

So many people talk about Pai. I am serious, if you ask anyone who have been to Northern Thailand, they will tell you, Pai, you must go Pai.

I don’t have any expectation on Pai, I don’t have a guide book (borrow someone’s and browse the chapter for a while) and don’t know what is there around, the only thing I have is the Northern Thailand brochure I got from a travel agency in Chiang Mai.

When I first arrived at this small town, arghss, another Khao San liked hippie little town in the middle of the mountains?! Under great disappointment, I decided to rent a motorbike to Soppong tomorrow morning (for the coffin cave), and leave the town the next day.


I rented a room for 200B with attached bathroom. Well have checkout out a few, some of it costs 100B shared toilet with really yucky mattress. The accommodations in Pai are almost the same - small little hut, prices ranged from 100-200B.

Anything more than 5USD is considered expensive to me. The room is expensive; it explained why I am in an urge to leave. I walked around the town in the afternoon but have difficulty to find a local street stall, everywhere is restaurant for foreigners, everywhere is foreigners with their bikes, everywhere. I finally found a noodle soup stall and settle my lunch, everything feel so horrible.

After some rest, I walked across the river in the evening and found the Pai that people stayed for weeks.

This is the place I found, the huts scattered on the field, away from the main road, a bit off town, paddy fields at the back, common shower and the shower hut is under the sun/moon/star, but there is still roof. I met some people stayed there for weeks, they showed me the room (as the owner was away), and everything seems good. Before left I checked with them if they have gone around Pai, one of them said, ‘you know, in Pai you don’t really do a lot of things.’ Oh yea, they just reminded me to slow down, and since the rental for the hut is 100B, there is no reason I am in a hurry to go. Well, I smiled, I will move in tomorrow.

So this is the story about Pai, heaven or hell, some people questioned。

Saturday, October 25, 2008

旅游指南追随者

第一次接触旅游指南是我第一次北上泰国,那时我什么都不懂,小强说,只要有一本Lonely Planet就行了。于是自此,Lonely Planet仿佛是游走时的圣经,一旦不握在手上就魂不守舍,像随时都会迷路被骗一样。

这趟出来原本什么旅游指南都没带,到了曼谷又心痒痒买了本缅甸的Lonely Planet,最后证实自己多此一举。在禅修课中遇见一个中国女生,原本打算同行,但当她听说我想到远至昔卜南山时捧着她的缅甸Lonely Planet问,为什么你不能跟着书中的经典路线走,那我们就可以同行了(她前后重复了这句话好几次,我都当作听不见),我觉得那有点恐怖,这和读书有什么不同。

为什么说买了缅甸的旅游指南是多此一举,这是因为好多街道已经改变,房子租金车费统统不准,缅甸开放的部分长年在更换,连签证能不能延期都说不准,再说我的那本二手指南又被人撕下了茵莱湖的部分,整本书买了和没买一样,没有什么参考之下,缅甸还是去回来了。

到了清迈找泰式按摩老师,找到一家Lonely Planet推荐的老师府上,现在是淡季,只得一位学生在学按摩,老师外出,留下老师的弟弟当学生的模特儿。学生不停的向我推荐这位老师,说这是Lonely Planet推荐的,我没好气说我不相信Lonely Planet。然后他笑说课程完毕后会有文凭哦,我笑说每一家都有文凭。

时间久后,不难发现在路上的多数人,包括我自己几乎都只是旅游指南的追随者,我们一蜂窝地走一条别人率先走过的路,如果书里说那个山头风景壮观,我们不辞劳苦的爬上去瞧瞧;如果书里说那趟路不能错过,我们千辛万苦想方设法走一趟。我们鄙视旅行团,因为旅行团中我们只看到导游要我们看到的一面;而跟着旅游指南一步步走的行程又和旅行团差多少呢?

Friday, October 24, 2008

只是路过: Same Same, But Different


Left: Flight of the Gibbon, Chiang Mai
Right: Forest Adventure, Singapore

Look same same, but different, because the picture on the left doesn’t have HDB flat!

清迈的另一天

20/09/08 Sat
Day 47 | Week 7 | Month 1

今天原本打算离开清迈,但昨晚那场眠实在太甜了,今早醒来时已经是八点多。昨晚那个dormitory的男生看见我在用电脑,说嘿,你可以上网,这儿收得到附近酒店的无限上网信息呐。今早我姑且一试,果然可以。你知道的,时间在上网时流逝得特别特别快,我东碰碰西碰碰,写几封电邮找一些泰北旅行的资料,就错过了check-out的时间,然后天空下起雨来。

我在桥中的小亭子下啃着鸡翅膀,身后偶尔有人走过(这是条很窄的桥,但它的阔度刚好足够让身后的路人走过时我不必闪开),他们可能纳罕这个人怎么那么奇怪站在桥中间啃鸡翅膀,其实我有我的难言之隐,下着雨,你要我到哪儿吃我的鸡翅膀呢?虽然感觉有点怪,但我倒享受这样的处境,当我啃完鸡翅膀,擦干净油腻腻的双手时,才惊觉原来雨已经停了。

买了水后,我站在路中间,不知道今天要去哪儿,附近的寺庙没有走完也不想走,又不想租单车或摩多到清迈的郊外去,懒懒的走回韩国旅社看偷书贼(还剩四分之一),睡了很长很长的午觉。清迈的矿泉水应该很难卖,这儿街头巷尾都有自动自来水贩卖器,一泰铢一公升,方便实惠。想起今天早上在MSN里朋友听说我无所事事时建议我去找金龙王的事,说搞不好我有缘见到他就会一见发财,问题是我不需要发财,何必大非周章去做一件没有意义的事。

晚上当我再尝试连线上网时戏剧般的失败了,于是唯有写写今天发生的事,还有告诉你今晚我吃了顿很贵的晚餐,就在韩国旅社正对面的华人咖啡店,吃一碗粥加一点鸡蛋炒葱和一块猪肉豆腐,付了六十一泰铢,有一点进了黑店的感觉。

今晚应该又是一个早睡的晚上,如果明天天气不太热又不下雨,我就到Pai去吧。

Thursday, October 23, 2008

吊价

我最讨厌讨价还价。清迈night bazaar看来生意惨淡,我看中一个月亮坠子。

多少钱?
150泰铢。
我静静的斟酌。
可以再减,你能付多少。
我不知道我应该付多少,我想付一个合理的你赚一点我看起来不太笨的价,但我不知道那是多少,于是我静静的。
真的很漂亮,可以减价,多少你才买。
小姐,我真的不知道,你怎么猛要我出价,我心里头在想,后来想想这也是奢侈品,于是走开。小姐在后头唤,嘿嘿,你出多少。呵,你一开始出个老实价这坠子已经在我口袋里了。

讨价还价是一种游戏或情趣,却不是人人都有雅兴参与,在被逼讨价还价的情况下双方得到的更多时候是愤怒和不满,就是让你便宜买了那件东西,最后带来的往往是罪恶感,少有满足感。给我一口价,价钱满意就成交,不然就拉倒。

逃离

19/09/08 Fri
Day 46 | Week 7 | Month 1

今天一大早我就搬离了那个莫名其妙的地方,搬到一家韩国餐馆去,原因无它,只因为它的dormitory要价100泰铢。清迈没有流行dormitory,只此一家。

昨天走了一整天问关于泰式按摩的课程,还是找不到朋友介绍的那个老师,清迈的按摩课程到处都是,找寻一个六十多岁,有两个助手的老师就好比大海捞针。因为没有找到可靠的老师(便宜的怕靠不住,旅游指南上有名的又太贵了),一直在学和不学之间斟酌。昨晚妈妈来电,说按摩很辛苦的,又费力,你行不行啊。其实不只因为费力,另一个考量的因素是自己真的不太确定是不是愿意碰别人的脏脚,还有油腻腻的脸和头皮(那天看见一个洋人学生在练习按摩,他的模特儿双脚毛茸茸脏兮兮,觉得恶心极了)。

今天搬到韩国餐厅后,其实如果住宿满意的话已经决定留下来,只是韩国餐厅空荡荡的,老板娘不谙英语,住下来没趣,于是决定不学啦,就步行到中国大使馆去问签证的事宜。

今天的曼谷实在热,当我抵达中国大使馆时刚好是11:33,门外大刺刺写着中国大使馆的办公时间是到早上11:30。有没有搞错,幸好还可以播电询问。电话筒另一头的那位小姐客气地说,陆路过来的签证泰国办不了,需要到老挝去办;除非你搭飞机进来,申请签证时请将飞机票影印本附上,还有目的地的住址。啊,那么麻烦。

在中国大使馆碰上了一个中年华人,他告诉我他要在中国办大学,还说他也写书,写杨家族谱,这回来大使馆就是办关于建大学的事,地已经被批下来了,两千亩。因为有书作证,书里还有他的脸,我当然为了遇见一个那么劲的人高兴,他继续说,以后你来昆明可以找我,打我的手提呀。说完我当真的将电话拿出来以为要记下他的号码,三秒后看他没有反应,原来他也只是说说而已,我朝自己哈哈两声,将电话收回包里。

所以我为下一个目的地作打算。明天就去Pai吧,我想。这个那么多旅人提过的地方不知道有什么呢,我已经太久没有碰旅游指南,对此一点概念都没有。我想,至少我该多带一本书吧,谁知道Pai会不会有二手书店,那天在曼谷买的偷书贼已经看完了一半,应该再添了。走了几间后我终于回到Backstreet Bookshop,付160B买了John Irving的 A Prayer for Owen Meany,嘴里呢喃的向老板反映,你们这儿怎么没有中文书,是太少华人旅游还是路上的华人都不读书?他笑说,我正打算进一点中文书,你是中国人吗?不,马来西亚。啊,你们快换政府了吧?哈哈,听着先,都说了那么久。

看着马来西亚的政局发展,我们无法不发怒,那些政治人物有哪一个是在服务民众的?个个都在玩弄着人民,演着猴子戏,唯恐天下不乱。

晚上到Night Bazaar帮朋友拍几张照片,回到Old Quarter吃了碗面。我想我仍然没有喜欢上清迈,供应过多的旅舍参观和旅游咨询都让人疲累不堪,在城市里碰上旅人和碰上当地人一样的难,没有人愿意停下来和谁共享一段时光,所有时间都为了个人利益,这样的相遇有什么意义。


我看到大街小巷的旅游咨询手册里一定标明他们办的旅行团去的山区保证又偏远又少游客,我不相信这些。我看到清迈满街的旅客,我不习惯这里,我要赶这逃开。

Wednesday, October 22, 2008

Met a Disgusting Singaporean

18/09/08 Thu
Day 45 | Week 7 | Month 1

I met a worst ever Singaporean today, in Chiang Mai.

I checked in LamChang House at MoonMuang Soi7 this morning.
A guest next to my room asked, where are you from?
Malaysia, and you?
Singapore. How long are you staying?
Well I am not sure yet.
Saturday my friend is coming and will stay in this room, so you have to move out on Saturday.
Huh?
Yes I am telling you.
Are you the owner?
I am part of the family.
??

I was on my way back, really tired and need to have a nap.
Hello. Somebody shouted at me.
I turned back and see this weird and rude lady kneeling down behind a car. Yes?
Can you see the dog under the car?
Oh yes. I said.
You can stay until Friday, and then you have to move out.
I felt so annoying and walked in the GH, the manager is sitting outside.
So I have to move out on Saturday, according to the lady outside?
Oh yea there is an old guest coming back but I am not sure when will she be back. You can stay until she came back, may be few days time.
What the hell is that, I never heard of this thing before. I will leave tomorrow, I said. Who want to stay for another day in this kind of place?!

Tuesday, October 21, 2008

简单的满足感

17/09/08 Wed
Day 44 | Week 7 | Month 1

今天搭火车从曼谷到清迈,在火车站遇见两个摄影师,一个澳洲人一个德国人,聊了起来。澳洲摄影师知道我偶尔拍拍照后殷勤的说我可以问他任何有关摄影的问题。虽然平时有一大堆问题,但一时间要我说我又不知从何问起,于是就让他看了一些照片。

我想我最怕被问的问题是-这张照片中你想要表达什么。我当然不是喜不喜欢都举起相机的人,如果有咔嚓,那一定是某个让你有共鸣的时刻。至于那种共鸣要怎么用言语来表达,如果可以用言语来表达我就不必买相机了。

但看见以下这张照时他确实是嚷了起来-拍得好啊!让我他妈的有满足感。

Monday, October 20, 2008

偷书贼

16/09/08 Tue
Day 43 | Week 7 | Month 1

懒得出门。今天曼谷整天的雨,从早上吃了早餐后就一直窝在床上上网,直到下午才甘愿出门,到Siam Paragon的Kinokuniya买书。

在缅甸整个月没有看书,感觉有点奇怪。在南山时老公公送了我几本弥勒佛经,里头都是末世的预言,苦涩难读,在离开前把它们摆在旅社的书柜上。后来在路上捡到一本《中国西部大案》,暂时解了瘾,但因为不是自己喜欢的那类,在曼谷时就留给了同房的台湾女生。

在泰国大塞车的交通状况里,没有书更让人浑身不自在,原本以为到了大陆就能解掉所有书瘾,但看怕短期内都不会上大陆,加上找不到中文二手书店,于是唯有上书局,买昂贵的书。

偷书贼。我不是说我,我是说那本书的名字,我买的那本书,506泰铢,贵死人了。原本想买中国印刷的任何一本书,价钱通常比较便宜,但看来市场上大家还是看着繁体版,书架上都是繁体书。我在书局待了整四个小时,就为了买一本书。我把这本书拿起来把那本书放下去,把那本书拿起来把这本书放下去,时间就这样一分一秒地过去了。

我决定买这本书的原因大概是所有我想买的书的价格都大同小异,而这本书的页数多一些的缘故吧。说起来不太难。

我带着偷书贼,坐在Siam Paragon前的巴士车站等巴士,等25,40或48号巴士,一定要号码下方有个白色字条,因为那时免付费的巴士。结果为了那免付费的10泰铢,我在巴士车站将天等黑了。足足一个小时后我搭上40号巴士,巴士号码下方没有白色字条,我付了10泰铢。

Saturday, October 18, 2008

Overstay in Myanmar

Overstay in Myanmar is easy.
The extension fee is charged at the airport upon departure, 3USD per day for the 1st 90 days and 5USD per day for the subsequent day, plus an administration fee of 3USD.

The payment needs to be done at the Immigration Office, the process take less than 15 minutes, a form needs to be filled in, basically more like a pay and go thingy.

路过缅甸

The Itinerary

8/13 Arrived at Yangon International Airport, scrolled around the city, watched Burmese movie at night (lower seat for 800Kyat, upper seat for 1000 Kyat).

8/14 Visited Shwedagon Pagoda (5USD per person per entrance), met friends.

8/15 Checked-in Dhamma Joti, for Vippasanna Meditation course. 10 days in noble silence, no mirror, no pen and paper, no book, no toilet paper.

8/26 Checked-out from Dhamma Joti. Took bus from Aung Mingalar bus terminal in Yangon to Nyaung U (town to Bagan). There are 3 companies running the route Yangon-Nyaung U, prices are from 18k-20k Kyat, 18 hours. All bused left at 3pm. (Ye Thu Aung charges 18k, the rest 20k). The bus is okie but road is bumpy. Ate some dirty thing at the rest point.

8/27 Reached Nyaung U in the morning. Cheap guesthouses are within walking distance but for a few hundred Kyat, trishaw or horse cart are ready to serve you. Diarrhea. Met someone worked in Malaysia, had coffee together. Diarrhea. Visited some of the pagodas, went for sunset. Diarrhea. Guesthouse/ hotel will bug you to buy the entrance fee to Bagan, the serial number on the ticket will attach to your check-in form. The ticket is valid for half a year and no one check the ticket at any pagoda.

8/28 Stomach seems to be okie after 2 charcoals last night. Rent bicycle (1000Kyat per day), cycled to Old Bagan for sunrise. Visited some not so popular pagoda. Bagan is hot and dusty. I can’t help to run away from it.

8/29 Left Nyaung U for Inle, minibus depart at 4:30am. The guesthouse receptionist as usual forgot to wake me up, luckily I have an alarm clock. Minibus is the only direct transportation from Bagan to Taungyi, cost 10500Kyat. To go to Inle, I got down at Shwe Nyaung, the junction to Nyaung Shwe (the town to Inle). The minibus reached Shwe Nyaung at around 3pm, I got down from the minibus with everything covered by dust. Nyaung Shwe is 11km from Shwe Nyaung, the road is again, bumpy, scenary is one of the best that I have seen. Motobike costs 1000Kyat, pickup costs 500Kyat.

8/30 Tour around Inle. 16k-20k per boat depends on how far you want to go.

8/31 Left Inle, joined a 3 days 2 nights trek to Kalaw with an Israeli and Spanish. The trek costs USD8 per person per day. The transfer to the trek point and transfer of luggage to Kalaw cost 7k Kyat per person. The walk was from around 9:30am to 3:30pm on the first day. The best thing is overnight at the monastery. The guide cooks very good pumpkin soup and fries.

9/1 Woke up by the monk chanting early in the morning. Heavy rain. Waited till 8am and started the journey. Discovered that the guide is having fever. At around 3pm, we reached a paved road. Decided to discontinue the trek and send the guide to Kalaw. Overnight at Kalaw.

9/2 Scroll around Kalaw, a very nice town which I will probably stay for days if I have not pre-booked the bus ticket. Left for Mandalay at night. The fare cost 10,000 Kyat from Kalaw to Mandalay, this bus departed from Taungyi and reach Kalaw between 8pm-9pm.

9/3 Reached Mandalay at 3.15am. Surrounded by bunch of touts, the experience was horrible. Overcharged by tout for the transfer from the bus terminal to pickup station (to get a pickup to Pyin Oo Lwin). The distance costs 1000Kyat but I was charged 3000Kyat. Bad experience at Mandalay. Waited at the pickup station until 6am before the bus departed to Pyin Oo Lwin. The pickup station is just opposite Mahamuni Pagoda. The pickup from Mandalay to Pyin Oo Lwin costs 2k Kyat (front seat) and 1.5k Kyat (back seat), I took the one in front. Walked around Pyin Oo Lwin, visited the Chinese temple. Chat with school girl. Pyin Oo Lwin has nothing but I like the Indian food.

9/4 Left Pyin Oo Lwin for Hsipaw, by train. Train costs 2USD for foreigner, departed at 8:20am and took 6 hours. To my surprise, local pays 600Kyat for the same journey (<0.6 USD). Train passed through the gorgeous Gorteik Gorge. Reached Hsipaw at 3:30pm, just on time. Met a British and an American who wanted to visit Namhsan by motorbike on the next day. No fixed schedule for public transport to Namhsan, so I decided to go with them. Watched Burmese movie again, this time it costs 500 Kyat for upper class, 300 Kyat for middle class and 200 Kyat for lower class. Swore that this is the last time I watch Burmese movie.

9/5 The rental of motorbike costs 10k-12k per day, including helmet. We got it at 10k because we rented 3 bikes. The mileage is 49 miles in total, 18miles to the junction to Namtu and 31 miles more to Namhsan. 6 litres of petrol is more than enough. Straightforward road, but the road condition is horrible. Our journey started at 8am,reached Namhsan at 2:30pm. Yes, it was raining. Met some nice Chinese who cooked dinner for me, a talkative but harmful Indian tried his best to tell me everything he know about this town.

9/6 Woke up at 5:30 in the morning, whole body aching due to the bumpy ride. No nice sunrise on the hill up the hospital. Trek to TaungYukPya took 2.5 hours, nice view up there. It started to rain at noon, the return trip took me more than 4 hours. Tired and exhausted.

9/7 Back to Hsipaw. Journey from Namhsan started at 6am, reached Hsipaw at 12:30noon. Plenty of petrol left, so we scroll around the outskirt aimlessly. Rest.

9/8 Heavy rain the whole day. Did some walking to the hotspring after the rain stopped in the evening, turned back because the day is too late and getting dark.

9/9 Visited nearby Shan village. Heavy rained in the afternoon. Went to Mr. JoJo’s house and have some sharing with the students that want to talk in English at night. Mr. JoJo’s and wife sent me back to the guesthouse, his wife hold me tight throughout the journey and said, this is how Burmese treated a friend, no matter he/she likes it or not.

9/10 Visited one of the student’s shop, she sells VCD at the market. Watched Chinese movie in her shop. Today is hot hot hot. Visited the famous Mr. Book but he doesn’t seem to be in a mood of talking because he is fasting. So I did some walk to the nearby river. There is good sunset today but I am just too lazy for that.

9/11 Left Hsipaw at 6am for Mandalay, the bus fare costs 4500 Kyat. Reached Mandalay at 12:30noon. This is again not the bus stop for Yangon. All the hassle from transfer to the correct bus terminal in Mandalay makes me crazy. This time I paid 800Kyat for a motorbike with broken seat to the correct bus terminal. It is a good deal but I am not happy at all. I am a bit nasty I guess, and I really hate myself to be like that, and it is always too late to regret. Left Mandalay for Yangon at 4:30pm, the earliest bus is at 4pm. I took the bus from New Mingalar Htun Express, good bus, 11200 Kyat, the cheapest I have heard.

9/12 Reached Yangon at around 8am. Same as the time I left, Yangon is still full of rain. Public bus from Aung Mingalar bus terminal to Sule pagoda costs 200Kyat. Walked for streets to get a better guesthouse than Mahabandoola. Tried to find my friend’s house. Happily sat down for a lassi and found that I am overcharged. Rest.

9/13 Visited friend that just came back from surgery. Bought a ruby for mama at Bogyoke Aung San market. Moved from downtown to Sandra’s house (2000Kyat of taxi ride). Have a good chat with her.

9/14 Easy day started with breakfast in the teahouse. ChoCho and his cousin cooked us the lunch, it was really nice, true Bamar food. Read the book called ‘No Cash No Fear’ but don’t find it much helpful in starting my own business. Try to copy a DVD but it seems to take forever. Played Spider Solitaire. Write something.

9/15 Taxi from Inya to the airport cost 4000 Kyat, heavy rain. Flew off Yangon with Airasia FD3771. Overstayed 5 days, each day costs USD3 plus a 3 dollar administration charge (total of USD18). USD3 is charged per day of overstayed (up to 90 days), USD5 per day for the subsequent day. Paid USD10 for airport tax, bye bye Myanmar.

Friday, October 17, 2008

要饭泛滥的国家

缅甸基本上有两种要饭的。第一种是抱着至少一个还在襁褓中的婴儿的妇女,第二种是披着袈裟的出家人。缅甸是佛教国,出家人当然比要饭的妇女来得多。我说这些话没有一点猥亵佛教或出家人的意思。出家人因为要专心学佛而让百姓供养是名正言顺的事,但在缅甸一个多月,看见伪装的出家人实在太多。

在仰光看见出家人大刺刺的到店中的每一个座上要钱;在Bagan遇见的Myo说,出家人晚上卸下袈裟喝酒狂欢的他见过不少;在瓦城的车站,整堆年轻的尼姑和尚凑在一块嬉笑怒骂;在昔卜,和尚骑电单车,嚼槟榔,抽烟;在南山,和尚停下单车用拗口的英文向我要money,我假装听不懂,他转口向我要圆(人民币)。

缅甸是个佛教国,国内超过九十巴仙的人民笃信佛教,所谓笃信佛教,包括遵循佛陀所传教的法。佛教徒自行打坐、学法的人不计其数,那天在昔卜却听到一个年轻的女生感叹,这么多人在听/学法,但却很少人真正跟从法的教导生活,即使是出家人。

那个在瓦城等着转巴士的早上,看见那么那么多的出家人托着钵挨家挨户地走,我分不清哪一些是真的哪一些是假,倘若只有十巴仙是假的,缅甸信徒无疑在虔诚地供养着一群仗着法的名字胡来的人。对我而言,我看见缅甸人的生活已经非常之苦,为了累积波罗蜜,人们尽自己的力量不停地在布施捐献,再看看这些满口因为咀嚼槟榔而通红大白天拿着碗披着袈裟要饭的出家人,真要感叹缅人的乐善好施是不是都到了对的地方。

Thursday, October 16, 2008

缅甸电影

缅甸电影真的无法不让人在心口写一个服字。我在缅甸前后看了两部缅片,第一部是爱情伦理片,第二部是武打片,两部都超无厘头,但如果用量来评,两部都值回票价,两部都是老太婆的缠脚布,又臭又长。

话说第一步爱情伦理片,一开始是男女主角谈情说爱,后来女生的母亲发现了恋情极力阻止,男女不顾一切结为夫妇,才发现男子的父亲是女子失散多年的父亲,同父异母通婚?!才发现当初女子的母亲认为男子的父亲有婚外情是场误会看到我几乎疯掉。


第二部片子我是在昔卜看的,那时Suzi问我要不要一同去看电影,我就随便跟她去了。第二部片子是武打片,一开始的装扮像是蒙古陈吉斯汉时代,一队山贼打打杀杀,后来山贼老大在一起打枪中要山贼老而灭口,山贼老二看是女的就偷偷的放了她走。若干年后山贼老大一日看见这个女的在河边洗衣就爱上了这个女的,山贼老二突然出现说他就是你的杀父仇人,于是山贼老二杀了山贼老大,把这个女的娶了回家。山贼老大死时从很高的瀑布上掉下来,血流满池,可是竟然很夸张的没有死,若干年后又出现。。。写到这里我自己觉得再写下去真的非常无聊,反正缅甸的电影拖来拉去,从上一辈说到下一辈,从发根说到脚趾,仅此为止,下不为例。

遇到裴永俊

Bagan几千座大大小小的寺庙没有给我太多的‘wah’,也没有给我像吴哥窟或婆罗浮屠的感动,不知道是不是因为天气的缘故,一切显得枯燥乏味。缅甸的寺庙内部建筑大同小异,通风系统极佳,每座都有梯级通向上层,但几乎每个门都因为古迹保护的原因被锁了起来。

那天看日出时遇见一个韩国人,说看管钥匙的人都以为他是裴永俊,将门打开让他爬到楼上去。那天看完日出我们一伙人,基本上就是我还有捷克夫妇一同随韩国人到那座据说风景非常优美的日出景点,管钥匙的走出来,韩国人对着他笑,说我是裴永俊,可以开门让我们上去吗?钥匙佬看着其他不是裴永俊的我们,摇摇头。

Bagan的寺庙上千,旧的在不停修,新的在不停建,政府百姓都在争着缔造记录,旧王朝的记录。我对这些都不感兴趣,来到Bagan,最主要活动应该就只是追逐日出和日落吧,而这两项我都做了,也是时候离开了。

旅程结束后缅甸朋友问我喜不喜欢缅甸,我说太喜欢了。他再问,那喜不喜欢Bagan,我说我几乎是逃离Bagan的。那你不可能喜欢缅甸,他笑,Bagan是最经典的缅甸,你无法喜欢缅甸但不喜欢Bagan的。呵,我无可奈何呵。

Wednesday, October 15, 2008

看图说故事

枯藤老树昏鸦


小桥流水人家


古道西风瘦马


夕阳直下


断肠人在天涯

Old Bagan 有续 II

Old Bagan我是有更多故事说的,感谢chuog善意的提醒,让经过没办法草率了事。

27/8/08 Tue
Day 23

我有没有强调过那天的天气有多热,那种热,就像你手上撑的这把雨伞随时会着火一样。我就是这样忍受着自己随时会着火的危险,从Bagan的一家寺庙走到另一家寺庙。说是走,其实不然,Myo载着我冒着大太阳从一家寺庙载到另一家,其实他不需要如此,我们才刚认识,我不知道他当时有没有为自己的爽快哑子吃黄连。

缅甸的多数寺庙有个没有明文规定的规矩,凡进入寺庙不管贫富贵贱都必须捐款,我看着Myo在每一家寺庙都掏钱,觉得非常不好意思,好像自己害了他一样。那时他给我买来一排止泻药,其实我自己也有。吃药的时候我顺便向他提起我从旅社的大水壶里装水,不知道那水有没有烧开。他说他在缅甸就只买过滤水来喝。啊,缅甸人都只敢喝过滤水,何况是我这个老外,搞不好这就是我写肚子的原因。于是至此除了烧过的茶,在缅甸我都不敢乱喝水了。

当然,那药没有将我治好。整个奔波的下午我感觉自己随时都会倒下,那么无力,连味觉也失去。我们边走边停,直到黄昏时候我还坚持去看日落(固执的我)。日落在Shwe San Daw,得爬上高高的梯级方可俯视大地,Myo说他怕高,结果是我在上头待了整半个多一个钟,留他在下面干等,还在上头和两个捷克人约好明早一块去看日出。那个黄昏风很大,那时我还杠着TS给我的三脚架,风呼呼的吹,三脚架拍出来的照片都是抖的,我的肚子空空如也,干干的唇,短短的头发无法肆意飞扬,太阳在西方漫漫的下沉。

p/s: 后来我才晓得缅甸污染的水质每年都泻死不少人。

Tuesday, October 14, 2008

问神

在Pyin Oo Lwin的华人寺庙我求了一支签,问的是我应该何去何从。那儿求签的方式和我们惯常的不一样,他们将签放在一个罐子里,然后敲着钟,要你从罐子里抽一支签。所以我们不把所有交给命运,我们仍然选择自己想选的。

我抽了一支,第三十九签,中平。

金鱼闲戏绿萍洲
明月清风正好游
莫谓两潭皆遂意
须防张网在中流

那张网是匆匆赶来的时间吗?还是经已流逝不复来的青春岁月。

Old Bagan 有续 I

Old Bagan我是有更多故事说的,感谢chuog善意的提醒,让经过没办法草率了事。

27/8/08 Tue
Day 23

话说那天早上半个小时内我在旅馆幸运七号连续拉了三次肚子后,已经肛门发痛浑身无力了。原本是真的想去Mount Popa的,可是Nyaung U竟然没有人知道Mt. Popa现在是不是正好在举行幽灵庆典(除了佛教徒外,缅甸也有人拜信灵魂(Nat)),只知道去Mt. Popa的车八点半从车站出发。旅馆的那个欠扁的小伙子听了我的问题后一脸茫然地看着我,“我不知道任何关于Mt. Popa的事,我住在Nyaung U”,我想他到底是不是在做游客生意。后来还是决定先上网订购回程的机票,唯恐迟了机票价钱太贵。

从网吧出来我随口问看店的小伙子,近来下雨吗天气那么热?小伙子一脸茫然,有个客人走进来帮忙他回答,不,不下雨。

你从哪里来?客人问我。
马来西亚,我说。
啊,我在马来西亚工作了好几年,一年前才回来。我纳罕缅甸印尼菲律宾印度尼泊尔孟加拉巴基斯坦的人都纷纷到马来西亚打工,仿佛马来西亚是一个富庶的国度,这完全不符合我印象中的大马。
我来这里学电脑,他补充。

嘿,等一下,等一下。我已经步出网吧,被这个网吧的学生喊住。
什么事?
我改变主意决定今天不上课了,我想请你喝杯咖啡,我想知道马来西亚现在怎样了。

在其它时候我都不介意同他喝咖啡,问题是我正在闹肚子痛,走路都走不正了。加上我离开马来西亚良久,除了家乡这两个字带来的煽动情怀以外,我几乎对马来西亚的近况一知半解,除了那些上报的政治把戏。尽管考量过这些因素,我还是疲弱的点点头,好吧,但不能太久,我泻肚子。

我们坐在一家咖啡店门口喝咖啡,这个人的名字叫Myo。Myo给我的第一个感觉是他长得非常像我的泰国朋友I,有一些时刻我甚至觉得他其实就是I。Myo非常热情也热心(我最怕人家太热情和热心),道地的缅甸人,在马来西亚当建筑工人,专造屋顶,每天加班至深夜,一个月可以赚取三百块美金。三百块,对缅人来说这是一个非常乐观的收入;我在仰光遇见的K读到博士毕业,在政府部门工作,月入只有一百五美金。扣除日常生活费用,佣金和缴税后,每个月还可以寄一半的钱回家。那你为什么回来?我问。啊,机械似的工作,够了。

Myo回来缅甸后非常幸运的申请到一份非盈利机构的工作,月入两百块美金,工作基本上是乘一条船在Irrawady河上往下游,在每一个大小村落停泊,到村里宣传艾滋病的知识,分派避孕套等。我说你做着一份好工作,他说他知道。
我们聊了一些有的没的,包括我这几天来的疑惑--缅甸的消费很高,人民收入很底,到底这些商家靠什么生存的,而人们又怎么生存?Myo的答案让我吃惊- 我也想知道他们到底吃什么。经过他的解释,路上大多数人都没有工作,每天就只是游荡游荡过日子。他也提起马来西亚治安很差和警察贪污的情形夸张,说他有一日外出被警察喊住,他的护照在雇主那里,身上只有副本。警察说没有护照就得给钱,他坚持要警察打电话给他的雇主求证,对方不愿意。因为他是合法劳工,所以不愿意贿赂,一走了之,对方竟然也没有再刁难。缅甸虽然也有治安问题,但和邻国相比是天渊之别。缅甸人的钱都不收在银行,买车买房子买电话买任何东西都是现金交易,没有分期付款,也没有人提心吊胆;在马来西亚领着那么多钱走在路上,管他白天黑夜,你的脖子早就开了口。

后来我肚子闹不舒服,Myo将电话号码给了我,说他会在镇上几天,就住在船上,我可以打电话给他,他可以带我到处去。我谢过了他,急急走回幸运七号。

泻了两回后我继续虚脱。今天去不成Mt. Popa,不可能呆在这酷热的地方无所事事吧,加上后来弄清楚了经理不停要卖我ticket的原因,买了票,没有理由不到Bagan去。而且刚刚认识了新朋友愿意带我到处走,加上他有电单车,更加没有理由不叫他一起。

我摇了电话给Myo,约好两点钟一块到Bagan。

没有做工的人

槟城是个小地方,你不需要刻意安排,总可以不期然遇上一些人。

两天前回家办泰国签证,这两日来就遇上不少人,左邻右舍,亲戚朋友,久未谋面的同学,除了一些比较亲近的朋友知道我的状况,其他人不是以为我仍然在新加坡,就是以为我从来没有离开过。可想而知,我答得最多的问题是--‘你在哪儿工作’,而答案‘我没有工作’总是在别人的意料之外,往往让人反应不过来。即使反应过来了,接下来的问题离不开‘啊,你在找工作?’,我摇摇头说‘没有’,又是另一个让人不解的答案。如果有然后,那问题大概是‘真的吗,不要骗人。’仿佛没有工作又没有找工作是一件让人无法接受的事,我就会笑笑,‘真的’。

今晚上出门前遇到住在我家楼上的aunty,他的两个孩子都跑到新加坡赚钱,听到我反倒跑回来,不解地追根究底。我说没有什么特别的原因,只是因为太闷。为什么闷?她问。我实在不会回答。前几天龙熙将英特招聘广告电邮给我,让我去申请,我说我还没做好上班的准备,也不晓得什么时候才会做好准备。姑姑那天摇电来恰好知道我在家,问我还不去找工作,我说我还要出门。她说这样子不行,老了怎么办。我说到时再来打算,都还不晓得老不老得了,生命如此无常。后来在Sushi King遇上中学同学,我在玻璃窗外朝窗内挥手,她朝着我看,茫然的样子显然已经对我的长相失去印象,往常的话我可能也不在意的一走了之,只是今晚不知道为什么我反倒跑进店内说嘿你怎么忘了我,我是你的旧同学施月潭你还记得吗?她恍然大悟说你怎么变得那么多,头发剪得那么短,我都认不出了。我还以为我的长相十年如一日,除了逐渐苍老。然后当然是重复那个问题和那个答案,然后她说那你过来我的独中教书吧,我是副校长啦。我想如果有一天我真得那么急着要钱应该可以用莘莘学子的前途作赌注,嘿嘿。

Monday, October 13, 2008

Travel to Namhsan

‘Switzerland in Myanmar’, this is how Lonely Planet edition 6 described Namhsan, I will suggest you don’t expect anything and Namhsan will turn out to be a truly nice and beautiful place.

Transportation to Namhsan

1. Bus
Buses from Hsipaw to Namhsan run almost everyday during the dry season. During the wet season, there are 2-3 buses per week without schedule. Breakdowns are common and the road can only have one bus past through at one time.

2. Motorbike
Rental of motorbike are available in Hsipaw. At the point of writing it costs 10k-12k Kyat per day. Alternatively, you can easily get someone to send you in by bike. If there is no package arranged, someone charge 20USD for 2 person on bike (I have no idea how he balance himself); or if you like to have package, 3D2N trip costs 15,000 Kyat per day. I would say this is a very reasonable and inexpensive price (consider doing it yourself, 3 days bike already costs 30k). Ah, you can easily get the contact of this ‘someone’ from the guesthouse, they check with the guesthouse if there is any new visitor daily.


3. Trek
Trekking from Hsipaw to Namhsan is possible during dry season, especially winter time. The trek takes 3 days 2 nights and guide charges 11USD per day, excluding accommodation and food. Accommodation and food can be arranged with the locals by the guide.

4. Pickup
Can be arranged but I don’t have much information on this.

The journey to Namhsan takes 4-6.5 hours depends on the road condition/ weather. By bike, local can do it in 4 hours but we tried our best and 6.5 hours was the best we can make. We went there in the beginning of September, the raining season. The road condition was horrible, stones and a lot of mud. If you are driving your own bike, be very careful as mud slips everything.


We went up on Friday, hardly see any other vehicle on the road; but when we came down on Sunday, there are 3 buses going up Namhsan and 2 coming down. So perhaps Sunday is one of the good days to get a bus! Below is how the bus looks like if you want to flag one down at Hsipaw.


Accommodation at Namhsan

After this area opened for foreigners for 10 years, the first guesthouse SWHE PE TAUNG TAN started its business since 2 years ago. This is a cooperative guesthouse running by the local and government, the rate is 3000Kyat per night, I am sorry but no hot shower. However, you can ‘pre-order’ a hot shower for 500Kyat.


Eat at Namhsan

Two Chinese restaurants at Namhsan, but both seem to be a bit pricy (for us). We ate at road side or noodle shop, 300-500Kyat per bowl of noodle. Refer to the picture below, I only see this tofu (bean curd) in Namhsan, and it is really yummy.


Things to see around

Namhsan is a small town consists of only one street; you can finish scrolling in half an hour to an hour time. There are two monasteries and one Chinese temple, massive pagodas further away up the village, a hospital on the small hill (the guesthouse owner probably will suggest you to go there for both sunrise and sunset if you ask for suggestion)

Trekking to nearby villages is the main activity in Namhsan, but the shortest trek takes 3 hours one way, so spare more days if you want to trek around. We spent 2 nights there, but if I have chance to come again, I can easily spend two weeks or a month here.

Thing to take note

The only thing I am a bit disappointed with Namhsan is, I thought it is really off the beaten track, but yet it seems like local people are used to travelers. Even with the worst road condition I have ever ride on, it can’t stop those crazy travelers from coming to this place!

I hate traveling, and I hate travelers!!

** Information above valid as of Sept 2008

Sunday, October 12, 2008

又一天

13/9/08 Sat
Day 40 | Week 6 | Month 1

今天探访了Khaing,她刚动完手术回来,整个子宫和卵巢都被拿了出来,我想起她说过还冀望有小孩的想法,觉得非常难过,但却什么也没有说。

说起我想给妈妈买宝石,她让我摇电话给她的丈夫Alex,让他带我去买以免上当。我摇了电话到她丈夫的办公室,同事说他今天没来上班,我想起老实的Khaing还有他们被反对的婚姻。

下午到Bogyoke Aung San市场给妈妈买了红宝石,有一个华人档口看起来老实,1.5克拉的红宝石要价三十美金。付钱时老板娘将名片拿出来,我大嚷说这回不算便宜点也不行啦,大家一样是姓施的。


在市场里一晃就是几个小时的光景,进去的时候是中午时分,出来时已经是下午四点多,肚子还没进过食物呢。我摇了电话给Sandra说今晚会过去她那儿,她说没问题,过来吧。

今天还是整天在下着雨,回到旅社拿背包,旅社的女孩说这个送你,是tanakha的刷子,我一直在嫌自己涂tanakha涂得很丑。谢啦,细心的缅甸女孩。

到Sandra家时已经是傍晚时分,小Xenne在吃着晚餐。Sandra和她的缅甸男朋友两年前在一起,她在一间国际学校教书,男友原本是个导游,但因为近来导游的执照要价几百块美金,于是他自己弄了家茶室在车站附近让弟弟看管,自己就在家里带孩子。东西文化相碰交错,我看见很多生活中的差异和争执,倒让我这个外人非常尴尬。

Sandra原本是个旅人,之前游走了两年多,因为男朋友和孩子暂时定居在缅甸,但我想离开是迟早的事。她的好心收留让我感动;对她的处境,我想帮忙却无从下手,只希望日子可以理清阴霾,回头就是出路。

Saturday, October 11, 2008

抵达仰光

12/9/08 Fri
Day 39 | Week 6 | Month 1

已经抵达仰光,十四个小时的车程因为下雨而成了十六个小时。缅甸的路即使是‘高速公路’,有些路段也烂得一塌糊涂,加上下雨司机更得格外小心,一路上不乏因风吹而倒塌的树。

缅甸的天气区域分明,昨天在瓦城(Mandalay)还热得我不行,热得只剩力气坐在咖啡店里喝汽水;晚上巴士一出了瓦城雨就下了起来。今早在仰光不必说,雨一直没有停过。

今日抵达仰光后,因为不想再入住Mahabandoola GH,走了一条好长的路到处去找旅社,后来终于入住Golden Smile Inn,一天五块钱美金,包早餐。午餐时候饿得半命,我没过几天就会想花钱,钱包里还剩一万多缅币,得花三天,却忍不住跑去吃一盘两千块的华人炒面,好吃得不得了。只有吃过了才会想,花两千块和五百块换来的还不是一样的饱,搞什么去花多余的钱。每次就只有过后才来懊恼。

摇了电话给Khaing,想要让她陪我去买石头,才知道她入院动手术,人不在办公司,在家。我走了好几条街找水果想要探她,缅甸水果一点都不便宜,最后买了六粒苹果一粒芒果,三千二缅币(十块钱马币),算是大手笔。我提着六粒苹果一粒芒果拿着她之前给我的地址到处问人,被指来指去指来指去,最后不得已又摇了电话到她办公司拿地址。她的同事也不清楚,只是含糊的说了个大概,最后当然被我问到,只是她还在别处修养今晚才会回来。我留下六粒苹果一粒芒果给她的父亲,回旅社的路上遇见那个嘴很甜的印度甜品店老板娘,反正没事做就坐下来喝杯lassi。收钱时小二走过来说五百,老板娘匆匆更正说六百,然后向小二使了个眼色。钱我照给了,只是明天和后天我应该都不会再光顾。

非常累了,再续,晚安。

Friday, October 10, 2008

一则留言的启发

太久没有进来youtube,今天才发现有人就negarakukuku给我发了留言,哑然失笑。近来走了东南亚几个地方,发现华人在当地落地生根后,不过三代就将自己溶入其中。虽然大家不同宗族,肤色也不一样,但没有人觉得宗族妨碍了大家的什么。

在那么东南亚国家里,马来西亚的华人传统文化保存得最好,对中文教育最执著,做得最多,也最辛苦。原本是那么值得骄傲的事情,却被大马的政治人物和政治政策歪曲得无法茁壮,一些无知的人民相互憎恨,实属可惜。

每到一处,遇到别的国家的人,别人总是想知道到底我们发生了什么事,为什么有那么多不平,为什么不同宗族会互相憎恨,每一次我都得用我有限的英语词汇向他们解释,国家是有不平,但我们没有互相憎恨,政策是帮那些弱势的一群,但却被其他人滥用了,加上政治家为了私利的煽动,你们在报纸上看到听到的那些,没有多少是实情。(我希望有很多人也像我一样想)

拜托,不要活得那么可怜。

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有一篇稿原本在11/2才会发,既然合乎今晚的感想,今天就把他放上来。。

只是路过:马来西亚的二等公民

在曼谷的SUK11被涂鸦得乱七八糟的墙上,有人留下爱的宣言,


有人留下一首自己喜欢的诗,


有人留下狂傲的足迹,


但我亲爱的马来西亚的华裔同胞,他们却留下了自己二等公民的身份。

Thursday, October 9, 2008

莘莘学子

10/9/08 Wed
Day 37 | Week 6 | Month 1

我庆幸自己昨晚尽管下雨,还是到访旅社的老头家。老头的妻子是个英文老师,她甚至不在学校教书,只是她从小就学英文,那时是英国统治时期,学生不说英文要被罚钱的,所以她英语了得,学生都找上门来。

你看到这儿的学生你就心酸,这儿的学生从早上六点读书读到晚上十点,日复一日年复一年。高考后就会依照成绩的好坏被派到不同的科系去,没有选择的权利,如果你的成绩好你就注定读外文或医学,没有权利要求念法律或心理学,诸如此类。他们唯一可以选择的是读远程教育或当全职学生,只是太多学生因为经济能力不好而被逼选择远程教育。远程教育的法律系仍然需要四年,但每年只上课一个至两个月的时间,其他时间大家都在打工或自修,即使自修,在那一个月之外向老师请教是不被允许的。话说读了四年书,基本上他们至多只上课八个月,八个月又怎么有资格当一名律师?所以在缅甸,三个人当中有一个念过大学,但这个念过大学的人往往最终还是在住家附近的市集卖杂货或翻版VCD,偶尔晚上补习一个小时的英语会话,期待有一天存够钱离开这里。

几乎每个缅甸人都怀有一个离开的梦,离开在这儿绝对是难事,要弄一本护照就需要不少钱,所以偷渡到泰国的缅人不计其数。今早那对法国情侣说,看到这些人,我们深深地感到自己是多么的幸运,至少我们还可以到处走。

缅甸没有种族之分,各族和谐的相处在一起,大学机构也没有种族固打制;在缅甸,只有军人和平民之分。你会惊讶,当有人告诉你军人有特别的医疗措施和教育设备,这些都是平民所无法享有的。当然,平民也可以申请成为军人,最主要的条件是你必须是纯缅甸人(不可以是华人印度人或其他民族或混血),条件之二是你必须是佛教徒,然后你必须考试,通过所有身体检查,然后开始参加训练。

没有人说,可是大伙都在等待变天。这儿的普遍百姓从年轻到年老,没有一个人不对缅甸目前的状况喟叹,没有人不痛恨现在的执政。啊,倒是有例外的,一些绝处逢生的人有些混得好好的,他们倒不关心政治;但更多活在水深火热当中的,没有一个不咬牙切齿。

在缅甸,破烂的路到处都有,一下雨就变成泽国,老百姓会告诉你,只要路还通得了车就不会有人来修;大小城市断电是见惯不怪的事,你会看见晚上突然来电时那些妇女兴奋得跳起来,因为她们终于可以追看韩国连续剧;火车准时入站是你无比幸运,有人听见我乘火车北上吓了一跳,说那个挂在万丈峡谷之上的铁路经已摇摇欲坠,掉下去是迟早的事,这个非常富裕的国家,有无数的金银宝石煤气木柴,但人民没有享受到一丁点的福利。你不能了解这到底是怎么回事,其实是我不能了解,不是在治理国家吗,怎么像在剥削这片土地的财富,只为了个人的权利和物质上的利益,而那到底为执政赢来什么,因为我们从不需要‘更多’的物质呀。

*这种路况在缅甸到处都是,下图照在仰光。

*已经停止维修的挂在万丈悬崖之上的铁路,每天仍然有多少人往返这条铁路。

Wednesday, October 8, 2008

只是路过:看刀

看见这个小孩时我同时想起不久前在宇晴的博客里看见的拿着刀的小女孩,一样在缅甸。刀是劳力生活的必要工具,没有父母会说,放下,危险。他们不在课本中学习生活,他们在生活中学习生活。

*Pa-O的小孩

情绪化

09/09/08 Tue

Day 36 | Week 6 | Month 1


啊,昔卜的天气真是女人一样!早上就艳阳高照,我前往Shan Village时那太阳像发疯一样炎热无比,晒得我堵塞的汗腺都将汗粒一颗颗逼到皮肤表面上,晒得我已经很黑的皮肤继续发疼,晒得我睁不开眼睛。三个小时多走完Shan Village后还没回到旅社,天就开始飘来乌云,然后雨发疯似的下了起来。

回到旅社又看了一部电影,一部拍得很漂亮很有意思的法国片,Amellia什么的,不知道全名。然后Mr. Charles就跑出来秀一张纸给我,说你姓施吧,这是我孙子的名字,游施诗,取得好吗?这名字好啊,是女孩吧。是呀女孩,昨天才出生。哇恭喜恭喜。呵恭喜恭喜,他笑开了眼。这个人间,有人赶着走有人赶着来,有人不敢让有人来,有人热切期待有人但有人就是不来。太阳底下发生的,无一不新鲜。

今晚答应了那个旅社的老头到他家去给他老婆的学生练习英语。啊,其实我的英语烂得可以,也不知道为什么他们那么殷勤,仿佛外国人的英语就统统了得,殊不知我是马来西亚人,英语从来不是我的母语也并非我的国语,而且我的英语成绩还烂得夸张。哈哈,外国的月亮就是圆。无论如何,我还是乐意去的,反正闲着也是闲着,可以和当地人交流总是好事。

Tuesday, October 7, 2008

无所事事

08/09/08 Mon
Day 35 | Week 5 | Month 1

今天一天的无所事事。昔卜(Hsipaw)从昨晚开始下雨,雨一直没有停过。因为早睡,我起得早,旅社早餐时间是七点开始,我干等了半个小时,写日记。很久没有写了,很多心情感受流失。

几乎是午餐时间雨势才稍微减弱,这雨坏了多少人今天的收入。住我对房的西班牙人(一起到Kalaw的那个西班牙人,我们又碰上了)原本今日要到南山去,找个人载说好三天两夜的行程,一天一万五缅币(大概十五块美金),却让这雨给坏了好事。

吃完午餐回到旅社看见电视开着,于是重温了You’ve Got Mail,是十年前的旧电影了呵。然后跟旅社里的老头到火车站去截客,那天我就是这样被截下来的。老头说他 在Mr. Charles Guest House工作有十年了,非常喜欢这份工作,他不需要出国也可以接触到不同国家的人。

对了,今天我终于碰到Mr. Charles。他的旅社还可以可是名声在昔卜特响,也许因为昔卜也只有那三间旅社,而他的比较好吧。才知道原来Mr. Charles是华人,姓游,她的女儿还大声地说‘我是Shan’,唉。

黄昏时候到附近去走了一圈,没什么看,打算明天要走远一些到附近的Shan village去,吃过晚餐就回房里听歌了。今天就是这样,非常写意地过了一天。

Monday, October 6, 2008

只是路过:后退的鸡

这只可怜的鸡被哪一个顽童在脖子上绑了塑胶袋,它无法前行,因为塑胶袋不断将它绊倒,于是它惟有后退而行。

Sunday, October 5, 2008

下TaungYukPya

6/9/08 Sat

Day 33 | Week 5 | Month 1

在山上等了快一个小时后雨势终于渐渐转小,我把自己打扮成咸蛋超人的样子,走入雨中。下山的路比上山的难多了,拖鞋打滑,需要用更多的力气来控制平衡自己。我用了整四个多小时的时间才走到山下的小镇,那时已经累得不得了,肚子经已放弃呼唤食物,所幸上山时在杂货店买了十颗糖,原本以为TaungYukPya是村庄可以分给孩子吃,怎么知道这上下山的六七个小时里我就靠着这十颗糖解饿。

到TaungYukPya的路其烂无比,比我们骑上南山的路还烂一百倍,后来我向王先生询问那种路摩多车能走吗,他说走的,我倒是无法想象。







回到南山已经是傍晚时分,路经王先生的店时他和老公公正要出外吃饭,两人听说我一个人跑到TaungYukPya去不禁嗤嗤称奇,老公公问你怎么那么大胆,是不是想闯出什么名堂来。我说如果不是因为跟着别人来时间有限,我倒是想跟着路上遇到的华人小子到他村里去住住。今天在到TaungYukPya的路上遇见一个华人小子,他说他家离那儿还要走三个小时的路,明显的那是没有游客之地,越是深山就越漂亮,加上大家又能沟通,只不过因为没有交代,惟有作罢。他俩听了后笑说那就留待下回再来吧。下回,呵缅甸这美丽的地方,我希望还有下回呵。

晚上Rory和Suzi说明天一早就离开,我刚刚向王先生及老公公说再见,有缘终究是难得的事,在茫茫人海。到王先生家时他在为人针灸,我说你还会针灸啊。他说不会,也不学,哪里痛就刺哪里,一定好,四五年的旧患一经针灸就好。那个被刺的人说,这可是大师傅哩。多少人来让我看呐,我一分钱也不收的,王先生说。这我倒是信的。

告别了王先生后我到老公公的寺庙去坐,老公公殷勤地向我介绍弥勒佛和种种,送了我几本书(我不好意思推),还说下回来不要住旅社了,就住他寺庙里,那儿不时也会有自偏远山区的信徒前来居住。我谢过了他的好意就离开了。

今天走了不少路,脚疼得不得了。想到明天的六个半小时车程我就忍不住皱眉,今天一早醒来腰酸背痛,原来其摩多车也是运动之一,就像骑马一样,这还是第一遭。想起明天又来一次这样的颠簸折磨,心里不禁发起麻来。